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2017-05-10

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Fünf bisher nicht bekannte Unterarten von Galápagos-Meerechsen entdeckte ein Team aus ecuadorianischen und europäischen Forschern. Das Internationale Forschungsteam untersuchte die genetische Diversität der Meerechsen im gesamten Galápagos-Archipel und klassifizierte sie in elf verschiedene Unterarten. Die so genannte neue Taxonomie ermöglicht einen besseren Artenschutz der Meerechsen. Veröffentlicht wurden die Ergebnisse im Zoological Journal of the Linnean Society am 10. Mai 2017. Die am stärksten differenzierten und gleichzeitig auch am stärksten bedrohten Meerechsen fanden die Forscher im Nord-Osten von San Cristobal, einer der ältesten Inseln des Archipels. Um die Besonderheit und Schutzwürdigkeit dieser Population zu unterstreichen, nannten sie diese Unterart Godzilla-Meerechse (Amblyrhynchus cristatus godzilla) in Anlehnung an das berühmte Kino-Monster Godzilla, dessen Kreation und Gestaltung wohl maßgeblich durch Meerechsen inspiriert worden ist. Für die Forscher steht es außer Frage, dass die Meerechse als Art in ihrem Bestand bedroht ist. Hauptgründe hierfür stellen verwilderte Katzen, Ölverschmutzung des marinen Lebensraums durch wiederholte Tankerhavarien und der Bau von Hotelanlagen im unmittelbaren Bereich der Küsten dar.

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A team of European and Latin American scientists around has discovered five previously not listed subspecies of the marine iguanas. The researchers now have revised the taxonomy of this emblematic species on the Galapagos and distinguished 11 distinct taxa of marine iguanas, classified as subspecies. The new taxonomy permits a better protection of the marine iguanas. The research results were recently published in the Zoological Journal of the Linnean Society on 10 May 2017. Five of these subspecies are newly discovered and described in their study. The most remarkable of the newly discovered taxa is the cryptic and highly threatened subspecies found only in the northeast of the oldest island of the archipelago, San Cristóbal. For this outstanding population, the scientists have dubbed this subspecies “the Godzilla marine iguana”(Amblyrhynchus cristatus godzilla), in honor of the fictional saurian monster Godzilla, which was in turn originally inspired by marine iguanas. As a species, marine iguanas are threatened. Many island populations are endangered by predation of feral animals, marine pollution and encroachment of urban developments, such as the building of new hotel complexes at the shore of the island of San Cristóbal.

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Meike Wolff
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2017-05-15T11:59:52+02:00

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